В американския спорт има много събития, които заслужават внимание – уникалното шоу в колежанския баскетбол March Madness, Superbowl и Мача на звездите в NBA са само част от тях. Но едва ли има по-вълнуващо и носещо еуфория на феновете продължително събитие каквото е пътят към купа „Стенли” или иначе казано – плейофите в Националната хокейна лига NHL!

Битка на живот и смърт

В плейофите на NHL всичко е на живот и смърт – историята познава много случаи, в които най-добрите отбори в редовния сезон се сгромолясват още в първия кръг на плейофите, а най-тежкият трофей в спорта се озовава в ръцете на неочакван победител. Затова и феновете на хокея са на мнение, че истинското шоу идва с началото на плейофите.

NHL Team Celebration_1

 

А те стартираха още на 12 април с първите двубои от четвъртфиналите в двете конференции. В надпреварата останаха 16 отбора, а въпросителните не са никак малко.

Фаворитите

Един от отборите, известни с добрия си редовен сезон и гръмки отпадания в плейофите е този на Вашингтон Кепитълс. Тяхната последна и единствена досега поява на финал бе през 1998 г., когато загубиха серията от Детройт Ред Уингс.

Сега столичани финишираха първи в редовния сезон със 118 точки и изглеждат сред големите претенденти. Техният плейофен път определено няма да е лесен, но Вашингтон сякаш има по-добър и по-здрав състав към момента в сравнение с големите си съперници Питсбърг Пингуинс и Ню Йорк Рейнджърс, които още в първия кръг ще имат големи предизвикателства пред себе си. Рейнджърс се изправя срещу първия в Атлантическата дивизия Монреал Канейдиънс, а Питсбърг среща Кълъмбъс Блу Джакетс, който може да се похвали със 108 точки в редовния сезон.

NHL-Attack

Скритият фаворит в Източната конференция на NHL определено е отборът на Бостън Бруинс, който имаше много здравословни проблеми в редовния сезон, но е способен да поднесе изненада в плейофите. Първият съперник на Бостън е Отава.

На Запад големият претендент се казва Чикаго Блекхоукс (109 точки в редовния сезон). С много вълнуващи млади хокеисти Блекхоукс се справи чудесно в редовния сезон (109 точки) и изглежда като най-вероятният финалист за купа „Стенли”. Все пак още първото предизвикателство в лицето на Нешвил изглежда коварно.

Анахайм Дъкс и Сан Хосе Шаркс също могат да достигнат до заключителните етапи на плейофната фаза на NHL, но в същото време могат и да отпаднат още в първия кръг, съответно срещу Калгари и Едмънтън.

Двойките в първия кръг на плейофите в NHL:

Източна конференция:

Монреал – Ню Йорк Рейнджърс

Отава – Бостън

Вашингтон – Торонто

Питсбърг – Кълъмбъс

nhl

Западна конференция:

Чикаго – Нешвил

Минесота – Сейнт Луис

Анахайм – Калгари

Едмънтън – Сан Хосе

Като цяло фаворити има, но битката изглежда непредвидима. Затова и си заслужава да бъде проследена от всички спортни фенове. Най-интересните двубои от плейофите на NHL ще бъдат излъчени в спортните канали на Мтел, затова следете програмата. Не пропускайте и всекидневното обзорно предаване „Удар със стик”, в което можете да видите всичко от случилото се през нощта!