Когато разбрахме за трансфера на Димитър Бербатов в Керала Бластърс, повечето фенове на футбола у нас със сигурност са се зарадвали, че отново ще имаме възможност да наблюдаваме изявите на един артист с топка в крака, какъвто със сигурност е българският нападател. Това ни провокира да ви разкажем накратко за неговите лачени футболни обувки, но ни накара и да си зададем още въпроси – кои са Керала Бластърс, какво първенство изобщо е индийската Суперлига и защо трябва да очакваме с нетърпение следващите месеци? Отговорите на тези въпроси даваме в следващите  редове.

Историята

Любопитен факт е, че всъщност в Индия си има друго редовно първенство. Става дума за И-лигата, която се появява през 2007 година с цел да направи футбола в страната професионален и най-вече качествен. Само че И-лигата не се справя със задачата поради ниското ниво на футбола, а и заради лоша маркетинг стратегия. Така тогавашният спонсор на първенството International Management Group (IMG) решава да направи собствен шампионат.

На 21 октомври 2013 IMG, спортните канали Star Sports и индийската футболна федерация обявяват създаването на индийската Суперлига – тримесечен шампионат с 8 новосъздадени отбора.

Федерацията очаква кандидатури за нови отбори, а такива има в изобилие. Големи консорциуми, бивши звезди по крикет и актьори от Боливуд стават собственици на новите отбори, които през септември 2014 година започват първото издание на Суперлигата.

Със звезди като Дел Пиеро, Пирес, Люнгберг, Трезеге, Анелка и Луис Гарсия лигата моментално се намества в сърцата на местните фенове като чупи всякакви рекорди за телевизионно гледане на футбол в Индия още в първия си сезон.

Alessandro_del_Piero_Delhi_Dynamos

Дел Пиеро бе сред първите звезди, които „акустираха“ в индийския футбол.

В следващите години интересът продължава да се покачва. През 2016 г. 216 милиона зрители са гледали мачовете от първенството, а само финалът е наблюдаван от 41 милиона. Стадионите също са пълни като със средна посещаемост от над 20 хиляди зрители Суперлигата се нарежда сред най-посещаваните първенства в света! Финалът през 2016 г. между Атлетико де Колката и Керала Бластърс бе наблюдаван от над 54 хиляди души по трибуните. Очевидно и спонсорите са доволни, защото през тази година основният такъв Hero MotoCorp удължи договора си за още 3 години, в които ще даде 25 милиона долара.

Разширение

С увеличаващата се популярност логично дойде и решението от сезон 2017 отборите да бъдат разширени от 8 на 10. С това да се удължи и продължителността на шампионата – от досегашните 3 на 5 месеца, между ноември 2017 и март 2018 г.

Отборите в индийската Суперлига
Atletico de Kolkata players celebrate with the trophy after winning the Indian Super League (ISL) final football match against Kerala Blasters FC at the Jawahar Lal Nehru Stadium in Kochi on December 18, 2016. ----IMAGE RESTRICTED TO EDITORIAL USE - STRICTLY NO COMMERCIAL USE----- / AFP PHOTO / SAJJAD HUSSAIN

Футболистите на Атлетико де Колкота празнуват с титлата на индийската Суперлига в края на сезон 2016.

Осемте отбора участници от началото на лигата са Атлетико де Колкота, Ченайин, Делхи Динамос, Гоа, Керала Бластърс, Мумбай Сити, НортИйст Юнайтед и Пуна Сити, а двата дебютанта през 2017 г. ще бъдат двукратният шампион на И-лигата Бенгалуру и Джамшедпур. Най-успешен е тимът на Атлетико де Колкота, който е първенец през 2014 и 2016 г. И в двата случая на финала е победен новия отбор на Бербатов Керала, който ще опита с българина най-сетне да спечели първи трофей.

Именно Керала, чийто собственик е крикет звездата Сашин Тендулкар, и Атлетико са отборите с най-висока посещаемост, достигаща над 60 хиляди зрители.

Jawaharlal_Nehru_Stadium

Джавахарлал Неру – стадионът на Керала Бластърс

Важно е да се отбележи и че в Суперлигата няма изпадащи по примера на американската Мейджър Лийг Сокър.

Звездите през сезон 2017

Бербатов няма да бъде единствената звезда, на която зрителите ще могат да се насладят. В неговия отбор е и бившият му съотборник в Манчестър Юнайтед Уес Браун, а всички тимове могат да се похвалят с минимум шестима чужденци, сред които има и други големи имена. В Атлетико например ще играе Роби Кийн, с когото Бербатов „тероризираше” отбраните в Англия с екипа на Тотнъм. Вратар на тима от Колкота пък е направилият име на Острова Юси Яскелайнен. Любопитен факт е, че по индийските терени ще се изявяват и доста играчи, преминали през България – Грегъри Нелсън (ЦСКА, Ботев), Рене Михелич (Левски), Йерон Луму (Лудогорец) и Марсиньо (ЦСКА).

Dimitar_Berbatov

Димитър Бербатов

Звезди ще има на тъчлинията, тъй като много от отборите имат прочути треньори. Рене Мюленстийн ще води Бербатов и компания, Теди Шерингам е начело на Атлетико, а Стив Копъл пое Джамшедпур.

Е, сега ни остава да видим и какво представлява индийската Суперлига на футболния терен, както и може би за последно да се насладим на красотата в играта на Димитър Бербатов. Всичко това – от ноември в каналите на Mtel Sport.