Месец април по традиция дава старта на истинското шоу в Националната хокейна лига на САЩ и Канада (НХЛ). След малко над пет месеца ледени битки, от 31 отбора в НХЛ напред продължават само най-добрите 16, които се впускат в най-интересната част от сезона – плейофите. За да се стигне до началото на юни, когато ще разберем името на поредния носител на най-бленувания трофей в хокея – Купа Стенли.

Дотогава обаче има много време. Затова нека видим какви са изходните позиции и кои са фаворитите на старта на плейофите.

На запад в НХЛ – всичко е ново и необичайно

Започваме със Запада, където всичко изглежда ново и необичайно. Там откриваме и най-добрият отбор през редовния сезон – Нешвил Предейтърс (53 победи – 18 загуби – 11 загуби след продължения). И въпросът е, дали вече не е време за Нешвил да стигне до Купа Стенли. От 2013-а година, когато това постигна Чикаго Блекхоукс, никога досега най-добрият в редовния сезон не е триумфирал с трофея накрая. През миналата година Предейтърс влязоха в плейофите като отбора с най-лоши показатели от 16-те, но това не им попречи да отстранят №1 Чикаго и да стигнат до големия финал, загубен в 6 мача от Питсбърг. Сега съперникът Колорадо Аваланш е в същата позиция, така че място за подценяване няма.

NHL_Playoffs-3

И за да добиете пълна представа за промяната на силите на запад – неизменни участници в плейофите като Блекхоукс и Сейнт Луис Блус ще гледат решителните мачове по телевизорите. В същото време новосформираният Вегас Голдън Найтс подобри всякакви рекорди за представяне на нов отбор, превръщайки се в първия такъв в четирите професионални спортни лиги на Северна Америка, който печели своята дивизия в дебютния си сезон. Сега „златните рицари“ впрегнаха сили в плейофите в серията срещу Лос Анджелис Кингс, в която вече водят с 1:0 успеха.

NHL_Playoffs_4

Пълният с таланти отбор на Уинипег Джетс, както и младоците от Колорадо Аваланш също са част от плейофите, което направи така, че три от четирите двойки да се срещат в плейофи за       първи път – Нешвил срещу Колорадо, Вегас срещу ЛА и Уинипег срещу Минесота. Четвъртата двойка противопоставя Анахайм и Сан Хосе, които са се срещали само веднъж – в първия кръг през 2009 г. От осемте отбора, само три са печелили Купа Стенли – Колорадо, Анахайм и Лос Анджелис.

Нa изток – всеки може да победи всеки

И докато на запад в НХЛ все пак има изявен фаворит в лицето на Питсбърг, то в Източната конференция изглежда, че всеки може да победи всеки. Така например най-добре представилият се отбор в редовния сезон Тампа Бей Лайтнинг загуби и трите си двубоя със съперника си в първи кръг Ню Джърси Девилс. Кой може да знае какво ще се случи?

Същото изглежда и в сблъсъка между Бостън Бруинс и Торонто Мейпъл Лийфс, два много солидни отбора в НХЛ, от които един ще трябва да отпадне рано-рано. Бруинс спечели три от четирите им мача през сезона, а няма как да не споменем и драматичната серия през 2013-а, в която Бруинс се наложи в седем мача. Торонто и Уинипег са надеждите на Канада за първа Купа Стенли от далечната вече 1993-а, когато шампион бе Монреал Канейдиънс.

Време е да обърнем внимание и на настоящите първенци от Питсбърг Пингуинс, които ще се опитат да спечелят Купа Стенли за трета поредна година. За последно това направи Ню Йорк Айлендърс между 1980 и 1983 г. Отборът, който ще се опита най-сетне да отстрани „пингвините“ в плейофи е Филаделфия Флайърс, а в последните години тези два тима оформиха много интересно съперничество, което предвещава интересна серия.

Друг важен въпрос, който чака своя отговор, е свързан с Вашингтон Кепитълс и плейофните мъки на столичани. За трета поредна година Вашингтон спечели своята дивизия, но когато става дума за Алекс Овечкин и компания, това няма много значение. Защото в последните 11 години тимът се класира за плейофите 10 пъти, но не е минавал втори кръг от финала си за Купа Стенли през 1998-а, когато Овечкин е бил на…12 години.

Телевизионното излъчване

Въпросите са много, а отговорите предстои да разберем в следващите седмици. Най-интересното от плейофите в НХЛ можете да гледате на живо по спортните канали на Мтел.